为资料把关,隐私保护渐成为苹果产品的真正卖点

如果一个人打算购买苹果产品,那幺他一定可以找到很多理由,设计感、易用性、流畅性、稳定性、高品质……这些都可能成为苹果产品的卖点。

而对于苹果公司来说,这个问题也许有不同的答案;尤其是在使用者的资料保护意识越来越增强的当下,保障使用者隐私安全似乎成为了苹果试图获得使用者信任的利器。

当然,想要确保使用者的隐私安全并不是一件简单的事情,因为在这场战争中敌人不只一个,比如试图读取使用者数据的政客、试图侵入使用者装置的骇客,或是一些图谋不轨的其他人。在今年早些时候,苹果就曾对友商 Facebook 和 Google「下手」,因为这两家公司违反了苹果的隐私保护相关规定。

最近,苹果也没闲着。据《独立报》报导,苹果公司近日正在对一些晶片进行严格的测试,确保它们能够成为保护使用者数据和隐私的重要防线。

为确保隐私安全而想尽各种可能

为了将洩露数据的风险降低,苹果要求员工坚持「透过设计来保护隐私」的原则,每当工程有了新进展,就要再次考虑保证数据安全的问题,并且重新编码来保护使用者的数据和隐私。

苹果软体工程高级副总裁 Craig Federighi 表示:

最近正在经历严格测试的晶片正是苹果公司完成「浩大工程」的努力之一,而在这些晶片的内部有一个叫做「Secure Enclave」的模组,守卫着手机里最敏感的资讯和数据。因此,对晶片进行极端测试是有必要的。

苹果测试的时候将晶片冷却到零下 40 度或加热到 110 度,虽然普通的使用者并不会在这些极端温度下使用苹果装置,但该公司担心在这些情况下晶片可能会运作失常,一旦晶片封装进手机并流入市场,破坏者可能会利用这一点来提取晶片里的重要资讯。

苹果方面表示:

对隐私的承诺变成了最大的卖点?

除了对自家硬体要求严格,苹果还藉助广告来高举「保护隐私」的旗帜。

今年 1 月苹果在 CES 场外所刊登了关于「隐私」的平面广告;不久前,苹果还发表了其第一支关于「隐私保护」主题的广告片《Private Side》,广告里展示了人们在日常生活中试图保护自己隐私的各种行为,片尾的广告语为「如果隐私对你很重要,那幺 iPhone 也会注重这一点」。

为资料把关,隐私保护渐成为苹果产品的真正卖点

广告短片《Private Side》片尾动画。

这些行销的举动也让外界纷纷猜测,苹果对隐私的承诺是否已经设定成了苹果产品的卖点?

除此之外,苹果装置高昂的成本也受到一些竞争对手的指责。他们认为,苹果在这方面的表现之所以令人称讚,是因为其收取了高额溢价。

最近,Google CEO Sundar Pichai 在《纽约时报》文章表示:

Sundar Pichai 还补充,适当地收集数据有利于让企业更好地服务使用者,也会促使技术的价格更加平易近人。当然,这不是说隐私不重要,而是希望让隐私保护能够变得更民主,因为让每个人都可以享受隐私保护服务是相当重要的。

虽然 Sundar Pichai 并没有明确喊话苹果,但苹果公司软体部门负责人 Craig Federighi 接受《独立报》採访也回应 Google 的说法:

他表示,如果苹果继续创造不侵犯使用者隐私的产品,就会树立一个积极的榜样,提高人们的期望值。而隐私安全对于良好的社会运转来说,也是至关重要的。

今年 1 月苹果在 CES 场外刊登的广告。

实际上,Craig Federighi 的一番话不无道理,毕竟苹果可以透过硬体来赚饱饱,而 Google 的大部分核心服务都是免费的,需要收集大量数据来开展广告业务。

不过,从另一个层面来看,「隐私」确实正在面临着变成一个行销术语的危险,就像之前的人工智慧和机器学习一样,儘管有些客户并不真正了解人工智慧和机器学习是什幺,但如果科技公司声称他们致力于此,客户就会在心里给他们加分;「隐私」也是这样。

苹果的批评者还提到这幺一点:如果隐私不是奢侈品,那它至少是一种妥协。例如,Google 收集的使用者数据不仅用于广告,还用于个性化定制服务,尤其是增强语音助理的性能;而放弃收集使用者数据,就意味着强迫使用者放弃享受更加贴心的服务。

对此,Craig Federighi 的解释是,最低限度地数据收集可以充分保障使用者的隐私,减少相关的风险。而将数据收集和构建强大的 AI 联繫在一起,反而有点牵强。苹果有能力在不收集额外使用者数据的情况下构建这些功能,虽然有点麻烦,但是很值得。

据了解,苹果无需调用自家产品或使用者的数据来训练演算法,因为它可以购买专用的公共照片库和公用语音数据,如 Podcasting 节目。

即便将使用者的数据用于数据学习,苹果也会提前使用差分隐私技术来将数据匿名化──iOS 装置向苹果传送的大部分数据在送达苹果前都会被随机添加一些资讯,苹果因此无法得知数据究竟来自哪一台 iOS 装置。

小结

国际隐私组织的技术主管 Christopher Weatherhead 曾表示,许多科技公司声称自己十分注重隐私,但在基本问题得到解决之前,他们似乎都是在虚张声势。

虽然苹果也曾有过陷入隐私泥潭的时刻,但不可否认的是,这家科技巨头确实在这方面做出过巨大的努力,甚至给整个行业树立了好榜样。

不过,隐私保卫战旷日持久,也希望苹果能够坚持自律,善始善终。

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